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Equistone beteiligt sich an Unlimited Footwear Group

Zürich/München, 18. Dezember 2014 – Equistone Partners Europe hat sich mit seinem Fonds IV an der Unlimited Footwear Group mehrheitlich beteiligt. Das niederländische Unternehmen hat sich spezialisiert auf Design, Beschaffung und Vertrieb von Frauen-, Männer- und Kinderschuhen im mittleren Preissegment. Die bisherigen Gesellschafter haben ihre Anteile an die Equistone Fonds sowie an die Gründungsgeschäftsführer der Gruppe verkauft, die bisher bereits am Unternehmen beteiligt waren. Über den Kaufpreis wurde Stillschweigen vereinbart.

Die Unlimited Footwear Group besteht aus den Unternehmen Shoes Unlimited, Trend Design und Star Collections. Die Gruppe vertreibt ihre Schuhe über Einzelhandelsketten in Europa und Nordamerika unter Handelsmarken, der Eigenmarke “Bullboxer” und diversen Lizenzmarken, etwa “Björn Borg” und “GAASTRA”. Am Hauptsitz im niederländischen Waalwijk entwirft Unlimited Footwear Schuhkollektionen unterschiedlicher Stilrichtungen und versorgt Kunden auf der ganzen Welt mit mehreren Millionen Paar Schuhen pro Jahr. Das Unternehmen ist in der Lage, mit seinen auf Kunden zugeschnittenen Designs rasch auf wechselnde Modetrends zu reagieren.

Die Unternehmensgründer Igor Bechtold und Bart van Helvoirt bleiben weiterhin in der Geschäftsführung. Igor Bechtold ist weiterhin verantwortlich für Produktdesign und Entwicklung, während Bart van Helvoirt als Vorsitzender verantwortlich für die strategische Ausrichtung der Gesamtgruppe ist.

Angesichts der neuen Gesellschafterstruktur und der operativen Aufstellung von Unlimited Footwear ist diese Beteiligung für Equistone ein vielversprechendes Investment. Das Unternehmen weist hohes Wachstumspotenzial auf, um weitere Partner hinzuzugewinnen und zusätzliche Marktanteile in Nordamerika sowie Mittel- und Südeuropa zu erschließen.

“Wir stellen uns mit diesem Deal hinter ein beeindruckend unternehmerisch denkendes Management, das auf langjährige Expertise und ein breites Netzwerk in der internationalen Schuhindustrie zurückgreifen kann. Equistone freut sich darauf, gemeinsam mit Igor Bechtold, Bart van Helvoirt und ihrem Team das Geschäft weiter voranzutreiben und auf Wachstumskurs zu halten”, sagt Philippe Stüdi, Geschäftsführer bei Equistone Partners Schweiz.

“Wir freuen uns sehr, Equistone als neuen strategischen Partner an Bord zu haben. Equistone ist bekannt für seine Expertise, wenn es um die Entwicklung mittelständischer Unternehmen geht. Wir sind nun exzellent aufgestellt, um unser Wachstum weiterzuentwickeln. Mit Equistones Investmentteam sind wir bereits in regem strategischen Austausch und freuen uns sehr auf die vor uns liegende gemeinsame Wegstrecke”, sagt Bart van Helvoirt, CEO bei Unlimited Footwear Group.
“In der Vergangenheit waren wir sehr erfolgreich darin, auf wechselnde Modetrends zu reagieren und mit unseren Produktlinien den Massengeschmack passgenau zu treffen. Es ist sehr spannend, jetzt mit Equistone einen Partner an unserer Seite zu haben, der mit derselben engagierten Einstellung auf den Markt blickt wie wir”, sagt Igor Bechtold, Head of Design & Development bei Unlimited Footwear.

Philippe Stüdi, Leander Heyken und Dr. Peter Hammermann waren bei diesem Investment für Equistone federführend.

Equistone wurde bei dieser Transaktion beraten von Vischer und Houthoff Buruma (Legal), KPMG (Financial & Tax), Cubus Partners (Debt) und Kurt Salmon (Commercial). Die Verkäufer wurden beraten von Rockcliffe Partners (M&A) und Baker & McKenzie (Legal).

Über Equistone Partners Europe
1979 in Großbritannien als Barclays Private Equity gegründet, ist Equistone Partners Europe einer der führenden europäischen Eigenkapital-Investoren mit einem Team von 33 Investmentspezialisten in sechs Büros in Deutschland, der Schweiz, Frankreich und Großbritannien. Equistone beteiligt sich vor allem an etablierten mittelständischen Unternehmen mit guter Marktposition, überdurchschnittlichem Wachstumspotenzial und einem Unternehmenswert zwischen 50 und 300 Mio. Euro. Seit der Gründung wurde Eigenkapital in mehr als 400 Transaktionen, hauptsächlich mittelständische Buy-Outs, investiert. Das Portfolio umfasst europaweit derzeit knapp 60 Gesellschaften, darunter 17 aktive deutsche Beteiligungen.
Im November 2011 wurde Equistone Partners Europe durch einen MBO von Barclays Bank PLC als neue, unabhängige Beteiligungsgesellschaft gegründet. Gleichzeitig hat das Equistone Management die früher von Barclays Private Equity verwalteten Fonds übernommen. Die Beteiligungen an den Portfoliounternehmen der bestehenden Fonds bleiben dadurch unverändert. Im Januar 2013 konnte Equistone erfolgreich den Equistone Partners Europe Fund IV (EPEF IV) mit Kapitalzusagen in Höhe von 1,5 Milliarden Euro schließen.
Weitere Informationen finden Sie unter www.equistonepe.com

Über die Unlimited Footwear Group
Die Unlimited Footwear Group mit Hauptsitz im niederländischen Waalwijk hat sich spezialisiert auf Design, Beschaffung und Vertrieb von Schuhen und Stiefeln für die ganze Familie im mittleren Preissegment. Die Gruppe vertreibt ihre Ware über Einzelhandelsketten in Europa und Nordamerika unter Handelsmarken, der Eigenmarke “Bullboxer” und diversen Lizenzmarken, etwa “Björn Borg” und “GAASTRA”.

Weitere Informationen finden Sie unter www.bullboxer.com

Firmenkontakt
Equistone Partners GmbH
Philippe Stüdi
Maximilianstraße 11
80539 München
+49 (0)89 242 0640
+49 (0)89 242 06433
contact@equistone.de
http://www.equistonepe.de

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